Sains & Teknologi

Peneliti Ungkap Solusi Alami untuk Masalah Domba di Australia yang Bernilai $280 Juta

Kepala Goanna Heath

Para peneliti menemukan bahwa biawak padang rumput, yang berasal dari Australia selatan, lebih efektif daripada spesies invasif seperti rubah merah dan kucing dalam mengendalikan lalat yang membahayakan domba melalui serangan lalat, yang mengakibatkan kerugian bagi industri peternakan domba Australia sebesar $280 juta setiap tahunnya. Temuan ini mendukung perlunya peningkatan populasi reptil besar asli untuk memulihkan ekosistem dan mengurangi kerugian pertanian.

Studi mengungkapkan bahwa biawak kesehatan, jenis kadal raksasa, dapat menghemat biaya industri domba Australia jutaan dengan mengelola populasi lalat buah lebih baik daripada spesies invasif, yang menggarisbawahi perlunya konservasi mereka.

Pemukim Eropa abad kedelapan belas ke Australia membawa rubah merah untuk berburu, dan kucing sebagai hewan peliharaan. Satwa liar asli Australia – termasuk banyak pemakan bangkai – telah dibantai oleh mereka. Salah satu pemakan bangkai tersebut adalah biawak padang rumput, spesies kadal raksasa yang terancam punah yang berasal dari padang rumput Australia selatan. Tumbuh hingga satu setengah meter panjangnya, biawak padang rumput memakan bangkai hewan lain, serta menangkap hewan hidup.

Pemulung Rubah Merah Eropa

Jameson membandingkan aktivitas pemulungan yang dilakukan oleh berbagai hewan dengan meninggalkan tikus mati di tempat makan, dengan kamera jebak, di seluruh lanskap. Kredit: Tom Jameson

Peranan Biawak Kesehatan dalam Pengelolaan Ekosistem

Dengan membersihkan bangkai hewan yang dipenuhi belatung dari lanskap, kadal raksasa ini bertindak sebagai tim pembersih alami. Hal ini mengurangi munculnya lalat hijau, yang menyerang domba dengan bertelur di bagian belakang domba yang menetas menjadi belatung pemakan daging. Penyakit ini, yang dikenal sebagai 'serangan lalat', merugikan industri peternakan domba Australia sekitar $280 juta per tahun.

Kucing Liar Memulung Tikus

Rekaman kamera jebak mengungkap hewan pemulung mana yang menemukan tikus mati, dan seberapa cepat. Pemukim Eropa abad kedelapan belas di Australia membawa rubah merah untuk berburu, dan kucing sebagai hewan peliharaan. Satwa liar asli Australia sejak saat itu telah punah karena mereka. Kredit: Tom Jameson

Temuan Penelitian tentang Efisiensi Pemulungan

Para peneliti dari Universitas Cambridge telah menemukan bahwa biawak padang rumput memberikan layanan pengendalian lalat yang lebih baik dibandingkan dengan mamalia Eropa yang diperkenalkan, seperti rubah merah dan kucing, yang menggantikan mereka. Mereka mengatakan bahwa meningkatkan populasi reptil besar asli seperti biawak padang rumput sangat penting dalam memulihkan ekosistem Australia dan layanan yang didukungnya.

“Kami menemukan bahwa pemulung asli Australia seperti biawak padang rumput jauh lebih efektif dalam mengusir lalat hijau dari lanskap dibandingkan pemulung invasif seperti rubah dan kucing Eropa,” kata Tom Jameson, seorang peneliti PhD di Departemen Zoologi Universitas Cambridge dan penulis pertama laporan tersebut.

Studi ini, yang baru-baru ini diterbitkan dalam jurnal Ekologi dan Evolusiadalah yang pertama menunjukkan pentingnya reptil besar sebagai pemulung.

Bahaya Lalat Hijau Bagi Domba

Kepadatan lalat yang tinggi membuat domba berisiko terserang 'serangan lalat', yaitu penyakit yang disebabkan oleh belatung lalat yang menggali daging domba dan mulai memakannya hidup-hidup, sehingga menyebabkan luka yang menyakitkan. Hal ini memengaruhi nilai jual domba, mengurangi keberhasilan pengembangbiakan, dan sering kali mengakibatkan kematian.

“Lalat hijau merupakan masalah besar bagi industri peternakan domba Australia. Lalat ini menyebabkan penyakit mengerikan yang memerlukan biaya mahal bagi peternak dan menjadi masalah kesejahteraan hewan yang nyata bagi domba,” kata Jameson.

Heath Goanna Memulung Bangkai Tikus

Reptil seperti biawak adalah pemakan bangkai asli terbesar yang tersisa di sebagian besar Australia saat ini. Pemakan bangkai asli Australia terlihat memakan lebih banyak tikus mati dan belatung pemakan daging, dibandingkan pemakan bangkai yang dibawa dari Eropa. Kredit: Tom Jameson

Metode Penelitian dan Observasi

Penelitian ini dilakukan di 18 lokasi di seluruh wilayah Proyek Rewilding Marna Banggara di Semenanjung Yorke selatan Australia, tempat lebih dari 90% mamalia asli kini telah punah.

Jameson membandingkan aktivitas pemulungan berbagai hewan di wilayah tersebut dengan meninggalkan ratusan tikus mati di tempat makan, dengan perangkap kamera, di seluruh lanskap. Ia kembali setelah lima hari untuk melihat apakah tikus-tikus itu telah dimakan, dan untuk menghitung jumlah belatung lalat yang tertinggal di bangkai-bangkai yang tersisa. Rekaman perangkap kamera mengungkap hewan pemulung mana yang telah menemukan tikus itu, dan seberapa cepat.

Tom Jameson

Jameson menghabiskan whole enam bulan tinggal di daerah terpencil di Australia, sebagian besar sendirian, untuk melakukan penelitian. Ia mengatakan bahwa “merupakan suatu keistimewaan yang mutlak untuk bekerja di lanskap yang sangat menakjubkan ini dengan satwa liar yang luar biasa.” Kredit: Tom Jameson

Pemulung asli Australia memakan lebih banyak tikus mati dan belatung pemakan daging dibandingkan pemulung yang dibawa dari Eropa.

“Itu menjijikkan – kami menghitung belatung. Setelah lima hari kami akan menemukan lebih dari 1000 belatung pada seekor tikus jika pemulung tidak menemukannya. Belatung-belatung itu menghasilkan lalat yang dapat menyebar hingga 20 kilometer dalam seminggu, sehingga kawanan domba lokal berisiko diserang lalat,” kata Jameson.

Dalam situasi alamiah, bangkai binatang apa pun di lanskap akan segera dipenuhi belatung lalat buah.

Semenanjung Yorke, Australia

Penelitian ini dilakukan di wilayah Proyek Marna Banggara Rewilding di Semenanjung Yorke di Australia bagian selatan, tempat lebih dari 90% mamalia asli kini telah punah. Kredit: Tom Jameson

Implikasi Konservasi dan Manfaat Lokal

“Hasil penelitian ini menunjukkan bahwa upaya konservasi di Australia Selatan untuk menghilangkan spesies invasif juga harus difokuskan pada peningkatan populasi biawak heath dan spesies asli lainnya karena mereka sangat penting bagi ekosistem yang lebih luas,” kata Jameson.

Ia menambahkan: “Selain menguntungkan satwa liar asli, hal ini juga akan memberikan manfaat bagi industri pertanian lokal, dan juga menarik lebih banyak wisata satwa liar.”

Referensi: “Layanan pemulungan squamate: Goanna padang rumput (Varanus rosenbergi) mendukung pembuangan bangkai dan dapat menekan lalat hijau yang merusak pertanian” oleh Tom JM Jameson, Gregory R. Johnston, Max Barr, Derek Sandow, Jason J. Head dan Edgar C. Turner, 25 Juni 2024, Ekologi dan Evolusi.
Nomor Induk Kependudukan: 10.1002/ece3.11535

Marna Banggara, yang didukung oleh pemilik tradisional Narungga, merupakan proyek pengembalian alam liar yang ambisius yang bertujuan memulihkan kesehatan ekosistem di wilayah tersebut dengan memperkenalkan kembali spesies asli Australia yang hilang.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button