Sains & Teknologi

Temui Lokiceratops: Dinosaurus Baru dengan Tanduk Spektakuler Seperti Bilah

Rekonstruksi Lokiceratops Terkejut oleh Tanaman Buaya

Rekonstruksi Lokiceratops yang dikejutkan oleh seekor buaya di rawa-rawa berusia 78 juta tahun di Montana utara, AS. Kredit: ©Andrey Atuchin untuk Museum Evolusi di Maribo, Denmark

Yang baru ditemukan Lokiceratops rangiformis memiliki tanduk yang khas dan jumbai seperti karibu, yang merupakan tambahan penting bagi keanekaragaman dinosaurus centrosaurine Amerika Utara. Ditemukan di Montana dan sekarang disimpan di Denmark, fosil ini jenis menawarkan sekilas gambaran tentang dinamika ekologi yang kaya Zaman Kapur Amerika Utara.

Apa yang Anda dapatkan ketika Anda menyilangkan mitologi Nordik dengan leluhur berusia 78 juta tahun ke Triceratops? Menjawab: Lokiceratops rangiformisdinosaurus pemakan tumbuhan dengan seperangkat tanduk yang sangat indah.

Dinosaurus baru ini diidentifikasi dan diberi nama oleh anggota fakultas afiliasi Universitas Negeri Colorado Joseph Sertich dan Profesor Universitas Utah Mark Loewen. Nama dinosaurus ini diumumkan pada tanggal 20 Juni di jurnal ilmiah Teman sejawatjika diterjemahkan secara kasar berarti “Wajah bertanduk Loki yang tampak seperti rusa kutub.”

Rendering Artis Lokiceratops

Rekonstruksi Lokiceratops di rawa-rawa berusia 78 juta tahun di Montana utara, saat dua Probrachylophosaurus bergerak lewat di latar belakang. Kredit: Fabrizio Lavezzi © Evolutionsmuseet, Knuthenborg

Fitur Unik Lokiceratops

Loewen dan Sertich, penulis utama bersama dari Teman sejawat studi yang dijuluki spesies baru Lokiceratops (lo-Kee-sare-a-atasan) bentuk memanjang (ran-ɡi-FOHR-mees) karena tanduknya yang unik, melengkung seperti bilah pada bagian belakang rumbainya – perisai tulang di bagian belakang tengkorak – dan tanduk asimetris di puncak rumbai tersebut, mengingatkan pada tanduk rusa kutub.

“Dinosaurus kini memiliki rumah permanen di Denmark, jadi kami memilih dewa Nordik, dan pada akhirnya, bukankah itu benar-benar tampak seperti Loki dengan bilah melengkung?” kata Loewen, mengacu pada senjata pilihan dewa penipu itu.

Loewen, seorang paleontolog di Museum Sejarah Alam Utah, dan Sertich, seorang paleontolog di Smithsonian Tropical Analysis Institute, keduanya adalah konsultan ilmiah untuk Museum Evolusi di Denmark, Lokiceratops' rumah baru.

“Ini adalah salah satu kisah dengan akhir yang bahagia, di mana kisah itu tidak berakhir di rumah mewah seseorang,” kata Sertich. “Kisah itu berakhir di museum, di mana kisah itu akan dilestarikan selamanya sehingga orang-orang dapat mempelajarinya dan menikmati kunjungannya.”

Dinosaurus Centrosaurine yang Hidup Bersama

Rekonstruksi potret keempat dinosaurus centrosaurine yang hidup bersama di Kennedy Coulee Assemblage di Montana utara dan Alberta selatan. Kredit: Fabrizio Lavezzi © Evolutionsmuseet, Knuthenborg

Penemuan Dinosaurus Baru

Lokiceratops ditemukan pada tahun 2019 di tanah tandus Montana utara, dua mil (3,2 kilometer) di selatan perbatasan AS-Kanada. Sertich dan Loewen membantu merekonstruksi dinosaurus tersebut dari pecahan-pecahan seukuran piring makan dan lebih kecil lagi. Setelah mereka menyatukan tengkorak tersebut, mereka menyadari bahwa spesimen tersebut adalah jenis dinosaurus baru.

Diperkirakan panjangnya 22 kaki (6,7 meter) dan beratnya 11.000 pon (5 metrik ton), Lokiceratops adalah dinosaurus terbesar dari kelompok dinosaurus bertanduk yang disebut centrosaurines yang pernah ditemukan di Amerika Utara. Ia memiliki tanduk berjumbai terbesar yang pernah terlihat pada dinosaurus bertanduk dan tidak memiliki tanduk hidung yang menjadi ciri khas di antara kerabatnya.

Sentrosaurin adalah subkelompok dinosaurus ceratopsida, yang dibedakan berdasarkan tanduk dan jumbainya yang khas. Mereka hidup pada periode Cretaceous Akhir dan dikenal karena hiasan tengkoraknya yang rumit, yang kemungkinan besar digunakan dalam pertunjukan sosial dan pertahanan diri. Fosil centrosaurine terutama ditemukan di Amerika Utara.

“Dinosaurus baru ini melampaui batasan pada tutup kepala ceratopsian yang aneh, dengan tanduk berenda terbesar yang pernah terlihat pada ceratopsian,” kata Sertich dalam siaran pers yang mengumumkan peluncuran dinosaurus tersebut di Museum Sejarah Alam Utah, tempat replikanya dipajang. “Hiasan tengkorak ini merupakan salah satu kunci untuk mengungkap keragaman dinosaurus bertanduk dan menunjukkan bahwa seleksi evolusi untuk tampilan yang mencolok berkontribusi pada kekayaan ekosistem Cretaceous yang memusingkan.”

Sertich menyamakan tanduk dinosaurus dengan bulu pada burung. Burung menggunakan warna dan pola bulu untuk membedakan spesies mereka sendiri di antara spesies burung lain yang serupa.

“Kami pikir tanduk pada dinosaurus ini mirip dengan apa yang dilakukan burung saat memamerkan diri,” kata Sertich. “Mereka menggunakannya untuk memilih pasangan atau mengenali spesies.”

Tulang Tengkorak Fosil Lokiceratops

Tulang tengkorak fosil Lokiceratops direkonstruksi dan dipamerkan di Museum Evolusi di Maribo, Denmark. Kredit: Museum Evolusi

Apa yang Tanduk Loki Ceritakan Tentang Dinosaurus

Lokiceratops digali dari lapisan batu yang sama dengan empat spesies dinosaurus lainnya, yang menunjukkan bahwa lima dinosaurus berbeda hidup berdampingan 78 juta tahun lalu di rawa-rawa dan dataran pantai di sepanjang pantai timur Laramidia, daratan barat Amerika Utara yang terbentuk ketika sebuah jalur laut membelah benua tersebut. Tiga dari spesies ini berkerabat dekat tetapi tidak ditemukan di luar wilayah tersebut.

“Keanekaragaman yang tak pernah terdengar bisa ditemukan jika lima spesies hidup bersama, mirip dengan apa yang bisa Anda lihat di dataran Afrika Timur saat ini dengan berbagai ungulata bertanduk,” kata Sertich.

Tidak seperti berbagai mamalia liar besar yang berkeliaran di wilayah Barat AS saat ini, seperti rusa, hewan purba ini terbatas secara geografis, imbuhnya. Penemuan Loki memberikan bukti bahwa spesies ini berevolusi dengan cepat dalam space yang kecil, suatu proses yang terkadang terlihat pada burung.

Pada saat Triceratops muncul ke permukaan 12 juta tahun kemudian, perbedaan regional telah dihomogenkan menjadi hanya dua spesies dinosaurus bertanduk dari Kanada hingga Meksiko – mungkin sebagai respons terhadap iklim yang lebih homogen, kata Sertich.

Studi ini menunjukkan bahwa keanekaragaman dinosaurus telah diremehkan dan menyajikan pohon keluarga dinosaurus bertanduk paling lengkap hingga saat ini.

Lokiceratops membantu kita memahami bahwa kita baru menggaruk permukaannya ketika menyangkut keanekaragaman dan hubungan dalam pohon keluarga dinosaurus bertanduk,” kata Loewen.

Untuk informasi lebih lanjut tentang penemuan ini, lihat Dinosaurus Baru yang Luar Biasa Ditemukan di Rawa Purba Montana.

Referensi: “Lokiceratops rangiformis gen. et sp. nov. (Ceratopsidae: Centrosaurinae) dari Formasi Sungai Judith Campanian di Montana mengungkapkan radiasi regional yang cepat dan endemisme ekstrem dalam dinosaurus centrosaurine” 20 Juni 2024, Teman sejawat.
DOI: 10.7717/peerj.17224

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button